生氣容易心臟病?別對人事物抱持過量「敵意」

| 日期:2022-09-16 | 責任編輯: 潮健康 | 分類: 即時新聞


文/郭家和




生氣容易心臟病?  性別、基因有差嗎?

「莫生氣」乍聽之下是修養工夫的陳腔濫調,但是,生氣的頻率與強度,的確可能直接影響健康,還可能是冠狀動脈心臟病的預測指標。


過去曾有回顧性研究發現,具有較高憤怒、敵意傾向的人,冠心病的整體風險增加19%,預後不良的風險也上升24%。而且憤怒與敵意對健康的影響似乎有性別差異,在男性身上造成的風險似乎都超過女性。《美國心臟協會期刊》 也曾發表統計,自我評量憤怒最高的男性,冠心病風險是最少感覺憤怒男性的3倍之多。


為什麼容易因為憤怒發生心臟病的,絕大多數是男性?可能受到基因影響。被認為與攻擊行為有關的「戰士基因」MAO-A(單氧化酶-A)又被稱為暴力基因,在一項荷蘭大型家族遺傳研究發現,干犯暴力、罪惡的男性多有MOA-A活性缺失。




敵意才是心臟健康大敵

除了性別因素之外,以往也有關於「人格特質」和心臟病風險相關的推論。早期,「A型人格」被認為罹患心臟病的風險比別人高2倍,他們喜歡競爭,享受權力和表揚,不喜歡浪費時間,但也很容易被激怒。只要告知A型人格他們正在跟別人競爭,他們的血壓和心跳會立刻飆高。


不過,後續研究發現,事情沒有這麼單純。整體A型人格的行為特質,被認為與冠狀動脈心臟病只有微弱相關或無相關。科學家繼續深究才發現,真正的罪魁禍首可能是「敵意」。


『高度敵意的人未必是暴力或跋扈的,相反的,他們對日常生活的挫敗與不便產生強烈反應,他們甚至遭遇到些微惱人的事情也會表達抗議、不快、無理,粗暴、挑剔及不合作……相較於低憤怒者,高憤怒者罹患冠狀動脈心臟病的機率高達2倍以上,更值得警覺的是,高憤怒參與者因心臟病而住院或死亡的機率幾乎高達3倍。


為何敵意與冠狀動脈心臟病有關?研究者已經找出可能的關聯,包括不健康的生活型態、缺乏社會支持、免疫系統缺陷以及血脂濃度。其他研究發現,高憤怒者經常出現與冠狀動脈問題有關的生理反應,如高血壓。』(見《人格心理學》頁194-195)


容易產生危險行為

具有高憤怒的行為特質者,通常容易產生危險行為,古今中外類似看法不少,《荀子‧榮辱》:「鬥者,忘其身者也,忘其親者也,忘其君者也。行其少頃之怒,而喪終身之軀」喜好爭強鬥狠的人,往往不顧及自己的身體狀況,也更容易不聽身邊親友甚至上司勸阻,只為了片刻的憤怒當頭,就可能賠上終身性命。


雖然性格特質並不能說改就改,但只要有所覺察,就已經踏出改變的第一步。對抗被敵意淹沒理智的各種方法都可以嘗試,例如運動、聽音樂、從事會調動額葉皮質的認知型工作,當然也可以詢求專業的心理諮商。



資料來源:
A Prospective Study of Anger and Coronary Heart Disease



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