養寵物讓大腦「變聰明」?研究揭飼主變化:「語言記憶」能力竟增加

| 日期:2023-01-19 | 責任編輯: 潮健康 | 分類: 即時新聞


潮健康/外電編譯


不少人經由養寵物得到心靈的慰藉,而經常摸「毛小孩」也被視為療癒身心的一種方式。事實上經由科學證實,養寵物確實對人類的大腦有正向的益處!《Journal of Aging and Health》研究表明,飼養動物可以降低老年人的失智風險,甚至表現出更好的認知能力。




養「毛小孩」能讓大腦更聰明?  飼養時間越長好處越明顯

該研究由美國密西根大學所發起,研究團隊自2010年起每2年針對20,000名50歲以上的受試者進行分析,大多截取其醫療保健狀況與退休生活的相關數據。在調查中,受試者將被問及寵物的所有權,包括目前是否擁有寵物、以及擁有寵物多長時間等問題。


該研究也透過各種客觀測試,建立了「認知評估分數」量表,將受試者分為認知正常者、認知障礙者與癡呆症患者3類。初步結果顯示,47%受試者報告在 2012年期間擁有寵物;且19%擁有寵物1-5年左右,28%擁有寵物超過5年。


研究結果發現,在65歲以上的人群中,養寵物超過5年者,與養寵物時間少於5年、或根本不養寵物者相比,表現出更好的認知能力。研究作者Jennifer W. Applebaum表示,長期飼養寵物可能對於「認知能力下降」產生保護作用,但還需要進一步的研究來證實這個發現。


養寵物對身心靈都有好處?  研究指稱:飼主「語言記憶」能力增加

Applebaum指出,擁有寵物與認知能力之間的關聯,在「語言記憶」方面最為強烈,持續養寵物與更高的單詞記憶分數有關。然而,對於65歲以下的受試者而言,並沒有發現這樣的認知功能差異。該研究還發現,養寵物時間超過五年者更常採取體力活動、BMI普遍較低,慢性病如糖尿病、高血壓的發病率也顯著下降。


Applebaum認為,該研究樣本數充足,因此能夠證明飼養動物與認知功能的改善,確實存在關聯性。「在嚴格的統計控制下,發現養寵物對大腦的好處,並不限於種族、社會經濟地位與性別。因此,日後或許可以透過寵物照護,達到改善大腦健康的干預措施。」




與毛小孩朝夕相處降孤獨感  研究指還能獲得「4種好處」

不只是促進大腦健康,飼養寵物最為人稱道的優點,即是降低人們的「孤獨感」,透過與寵物陪伴增加幸福的感受。《PLOS ONE》刊載研究曾指出,在新冠大流行期間,人們普遍面臨缺乏人際交流,形同「半孤立」狀態;而研究宣稱疫情期間有飼養寵物狗的族群,憂鬱症狀評分明顯較低。


研究團隊收集768名養狗者,以及767名有意願養狗的對照組,透過2種寵物量表、4種心理健康量表,評估2組成員在病毒大流行期間的心理健康。研究團隊指出,在社會支持量表中感受分數較低者,憂鬱量表的分數竟高出近3倍以上。


研究報告認為,無論是否養狗,人們的心理健康都受到一定程度的影響,但是在養狗的受訪者身上,顯示出他們感受到更多的社會支持。有養狗的受訪者的憂鬱症狀評分也明顯低於對照組。研究團隊宣稱,養狗可能為人們提供更強的社會支持感,有助於減少COVID-19疫情造成的負面心理影響。


解封讓毛小孩心理產生不良影響?  專家:飼主應積極解決寵物「分離焦慮」問題

不過,隨著疫情解封,人們開始外出與朋友社交,研究指出這對寵物的心理狀態恐怕有不良影響,牠們可能比往容易表現出「分離焦慮」。美國獸醫專家Wailani Sung即呼籲飼主,此時更應關注寵物的心理健康,可行的措施是聯繫專業的訓練師,或直接攜帶寵物至動物醫院,透過藥物緩解寵物的焦慮情緒。


另外,Sung建議飼主可以準備優質的寵物配件,如狗玩具、貓薄荷或潔牙骨,可以分散牠們的注意力。平時也可嘗試在不攜帶寵物的狀況下步行15分鐘再回家,並透過監視鏡頭觀看寵物的反應。若牠們對飼主的缺席表現良好,第2天的離開時間可增加至30分鐘,讓寵物逐漸習慣獨自在家生活。




資料來源:
Identification of separation-related problems in domestic cats: A questionnaire survey
The Impact of Sustained Ownership of a Pet on Cognitive Health: A Population-Based Study
Depression, anxiety, and happiness in dog owners and potential dog owners during the COVID-19 pandemic in the United States





延伸閱讀:
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