讓家人插「鼻胃管」活下去有必要嗎?他看到遺體崩潰:自私

| 日期:2019-03-29 | 責任編輯: 郭家和 | 分類: 熱門議題

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每日健康/松原惇子(NPO法人SSS NETWORK代表理事)

 

直到死前都要忍受痛楚的生存意義何在?

友人的母親被安置在家中一個看得到廚房、約六張榻榻米大小的房間(約三坪大小)。雖然出現在我眼前的同樣是長期臥病在床的老人,但是能在自己家中接受照護這點,就比在老人設施機構中溫暖許多。即使對照護老人的家人來說是件相當辛苦的事,但對老人來說卻是件何等幸福的事啊!

病榻上友人母親的白髮看起來不僅美麗,還維持著相當的髮量。用梳子幫母親梳髮時,也不會糾結,相當好梳。肌膚也還保持在通透白皙的狀態。可是卻從鼻子插著注入營養的鼻胃管。如果沒有鼻胃管的話,看起來就像是一般老後應有的姿態而已。

眼前高齡九十歲的友人母親,是在她八十五歲時因腦栓塞而倒下。由於友人的父親了解母親對自己的家有著無與倫比的感情,所以當時沒有選擇設施機構,而是讓女兒及媳婦在家中幫忙照護。另一方面,也因為與醫院院長頗有交情的緣故,讓他們在居家照護醫療上不會感到有所不安。

「因為父親相當愛母親,所以選擇在家中照護也是很自然的事情。而且在初期照護階段,母親也還有說話的表達能力……」

但是當我問「是誰決定讓母親接受鼻胃管的?」友人回答:「是我父親。」

友人雖然相當了解維生治療,但顧及眼前的父親不管用什麼方法都想讓母親活下來這點,讓她怎麼樣也無法開口阻止父親。

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痛苦難忍的鼻胃管

據說接受鼻胃管的患者,每個月都有一次要到醫院接受更管的必要。

「更換鼻胃管的管線是很痛苦的。」友人皺著眉頭說。

「更換鼻胃管管線?光是插入管子不就已經很不舒服了嗎?」聽我這麼說,友人直點著頭。

其實我也有將管線從鼻子插到胃部的經驗。二十年,甚至更久之前,我因為胃部不舒服,就請醫生幫我檢查。當時醫生在沒有任何說明或是告知的情況下就對我說:「好,現在稍微把下巴抬高一些。」便直接將管線從我鼻子插到胃部。真的是在什麼說明都沒有的情況下!那時不舒服的感覺,直到現在我都還記得。

但因為插入沒多久後就幫我拔出,所以對那位醫生並沒有太多的不滿。可是我是因為對照胃鏡這件事情感到恐懼才去找他諮詢的,沒想到就這麼突然地將管線從我的鼻子插入胃部,抽取胃液,這到底是怎麼一回事?現在光是想到,就讓我氣憤不已。

長期從鼻子插入鼻胃管的不適感,會就這麼與生命共存下去。即使稱不上痛,但那種不適感也是一種令人難以忍受的痛苦。

「讓生命延長下去」究竟是怎麼一回事?雖然這個想法會因人而異,但我並不想靠著維生治療走到生命終點,我想友人的母親當然也沒有這樣的打算。因為沒有痛苦、不受折磨地走完自己最後的人生,才是每個人的想望。

我曾聽過葬儀社的人員說過,與自然死亡的人相較之下,接受維生治療的人在死後遺體會相對變得比較重,原因據說是因為維生治療期間接受的點滴或是營養補充等,會造成多餘水分殘留體內。而且死後的面容會較為猙獰,所以為了不讓家屬感到不忍,葬儀社的人員都會花費相當大的功夫來為死者梳化遺容。

「只要看到遺體,我們就可以知道他們生前是過得多麼痛苦。」葬儀社的人員這麼說著。

順道一提,自然死亡的人的面容是相當安詳的。

 

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本文摘自商周出版/長壽地獄,非經許可,禁止轉載。

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